Домой Обзоры и тесты Royal Enfield Flying Flea — мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй...

Royal Enfield Flying Flea — мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

45
0

В 75-ю годовщину Великой Победы хочется отметить это чудо под названием Flying Flea (Летучая Блоха)

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

8 мая 1945 года, после официальной капитуляции Германии накануне, Уинстон Черчилль объявил объявил британцам, что Вторая мировая война в Европе закончена. В этом году мы отмечаем 75-летие Великой Победы.

Давайте сразу договоримся — мы тут не обсуждаем войну и не собираемся превозносить или приуменьшать чьи-то достижения, тем более, что большие и красивые истории о войне вам рассказали уже в избытке многие и многие. Но есть малоизвестная история, которую мы бы хотели вам рассказать. История почти забытого двухтактного мотоцикла. Мотоцикла, который сбрасывали с самолетов вместе с десантниками, чтобы продолжать громить нацистов. Это история Royal Enfield «Flying Flea»

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Если вы один их тех 60 миллионов, что играют в Call of Duty: Warzone во время самоизоляции, то точно знаете, что делают десантники. Если нет, то концепция проста: это воздушно-десантные войска — солдаты с парашютами, которые выпрыгивают из самолетов и вступают в бой или проводят разведку. Во времена Второй мировой войны выбрасывание солдат из самолетов было новаторской концепцией военного дела.

На момент начала войны в 1939 году, в Британии не было военно-воздушных сил. В июне 1940 года Черчилль, под впечатлением от немецких подразделений Fallschirmjäger (как раз тех самых воздушно-десантных), приказал сформировать 5-тысячный парашютный и планерный корпус. А как известно, приземлившись, довольно утомительно перемещаться на большие расстояния, особенно если у тебя с собой оружие и боезапас. Этим новым летающим солдатам нужен был транспорт, да такой, чтобы мог десантироваться вместе с ними из самолета. И вот что произошло.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Изначально как решение этой задачи, рассматривались складные велосипеды. Но солдатам не очень нравилась идея выпрыгивать с самолета с великом хотя бы из-за явления, которое называется «гравитация». Велосипед, выброшенный из самолета на земле превращался в бесполезную груду железа. Да и, если бы им удавалось уцелеть, гонять по полям и лесам на велосипедах было так себе перспективой.

Очевидным решением был старший брат велосипеда — мотоцикл. Тем не менее, обычные военные мотоциклы в то время были слишком тяжелыми. Итак, в начале 1942 года начались разработки более легкого и универсального мотоцикла.

Инициативу эту поддерживал Артур Борн, редактор The Motor Cycle (самого популярного в то время британского еженедельника о мотоциклах), считавший мотоциклы решающим фактором в скорости передвижения десантников. Будучи своего рода провидцем (в том числе и в плане увеличивающейся нацистской угрозы) он дергал военных с середины 1930-х годов, заявляя, что легкий мотоцикл для военных действий — это очень нужная штука. Тогда он пытался заставить Министерство обороны закупить партию RT100 — 97,5-кубовых двухтактных мотоциклов производства немецкой фирмы DKW. Но служащие Военного департамента покачали головами и отказались.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Однако через несколько лет, когда боевые действия стали очень напряженными, все изменилось. К тому моменту необходимость десантных мотоциклов для военных стала очевидной. И тут Артур Борн снова тут как тут — вместе со своим другом, майором Фрэнком Смитом, владельцем компании Royal Enfield — и пришел к военным с новой идеей. Видите ли, за то время, которое потребовалось военному министерству для того, чтобы от полного неприятия мотоциклов прийти к осознанию их необходимости, британский производитель мотоциклов Royal Enfield провел реинжиниринг мотоцикла DKW, чтобы создать аналогичную машину, Model RE. Тем не менее, у него было одно важное обновление — больший, более подходящий для боевых действий двигатель 126 кубов.

Выглядел мотоцикл по тем временам не очень серьезно и, когда Артур показал его армейским начальникам, они посмеялись, думая, что это шутка. Однако они перестали смеяться, когда Артур показал, на что этот мотоцикл способен. Имея многолетний опыт, он гонял на нем по бревнам, воронкам от бомб, прыгал на нем, как кузнечик и вытворял другие безумства. Армейских это очень впечатлило. Одним из них был генерал-майор Фредерик Браунинг — человек, отвечавший за обеспечение новых подразделений военно-воздушных сил специальным оборудованием. Будучи также большим любителем мотоциклов, он заявил: «Нам такая штука очень нужна».

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Военный департамент в конечном итоге разместил заказ на 4000 экземпляров моделей RE. Но это название продержалось недолго. Из-за компактных размеров мотоцикла, его веса всего в 56 килограмм, плюс того, что его можно было сбрасывать с самолета, к нему быстро прилипло прозвище «Flying Flea» (Летучая блоха).

Да, по нынешним временам Блоха была просто доисторическим мотоциклом — никаких тебе электронных помощников, контроля тяги, подогрева руля… Но это совсем не значит, что она была плохой. Во-первых, она была легкой, что от нее и требовалось. Только благодаря такому весу солдаты могли легко перебросить мотоциклы через стены, перенести через реку и легко преодолевать сложные ландшафты, просто дав максимальный газ. Мы знаем, о чем вы думаете: «этот двухтактный двигатель не смог бы и гоголь-моголь взбить». Но у него было достаточно мощности и запаса хода благодаря 5,5-литровому баку, на котором он мог проехать до 240 километров со скоростью 55-65 км/ч. Неплохая эффективность.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

У него была трехступенчатая ручная коробка передач, а двигатель с очень низкой степенью сжатия мог работать на самом некачественном военном топливе. Подвеска также была довольно примитивной, состоявшей из трех прочных резиновых полос. Однако это было простое, дешевое и адекватное для тех условий решение. Но самое главное — оно работало. Особенно после того, как он десантировался из самолета.

Компания Royal Enfield также производила для армии трубчатые «люльки», в которых десантировались мотоциклы — иначе как защитить машины от превращения в груду железа при падении на землю. В мотоцикл были внесены и другие изменения — руль был сделан так, чтобы вписаться в «люльку», стартер и подножки сделали складными, чтобы сделать его еще более компактным, сидение располагалось выше, чем обычно, а глушитель был переделан для того, чтобы мотоцикл меньше шумел. Первые «Блохи» были окрашены в цвет Standard Camouflage Number Two, или, как его называли сами солдаты британской армии, «Fresh Dogsh*t Brown’ (цвет свежих собачьих какашек). Позднее их красили в Olive Drab, или Camouflage Colour Number 15.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

«Flying Flea была феноменальным агрегатом, разработанным за очень короткое время и адаптированным для использования в воздухе», — сказал куратор музея ВВС, Джон Бейкер, — «Это хороший пример того, как индустрия находит свое применение в условиях военного времени».

Как и натренированные бойцы воздушно-десантных войск Британии, мотоцикл от Royal Enfield был готов к участию в боях уже в 1940 году. Большое количество Flying Flea были десантированы из американских Douglas C-47 Dakota во время операции «Маркет Гарден» в сентябре 1944 года — крупнейшей операции союзников с использованием воздушного десанта — завершившейся знаменитой битвой за Арнем. Оказавшись на земле и будучи извлеченными из «люлек», «Блохи» использовались для выполнения самых разнообразных заданий: для установления связи между воздушно-десантными подразделениями, которые были разбросаны повсюду (в то время парашюты фактически никак не управлялись и позволяли лишь спускаться на землю, а куда — это уже ветер и случай решают), разведка, перевозки и спасение войск. Хотя не все из мотоциклов были сброшены с парашютом — многие из них попали на передовую в планерах Horsa, а некоторые доставлены на берег при помощи десантных кораблей Королевского флота, особенно во время Дня Д — 6 июня 1944 года, когда войска союзников высадились в Нормандии.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Первая дивизия, высадившаяся на берег — 3-я пехотная дивизия — получила 600 Flying Flea, чтобы помочь координировать высадку остальных войск. Представьте себе, как силы союзников бились за этот плацдарм, а потом сотни солдат на мотоциклов высадились на берег с десантного корабля и вступили в бой. «Открывается рампа и из нее на берег вылетают мотоциклы», — рассказывает историк Royal Enfield, Городон Мэй. Оказавшись на берегу, бойцы устремлялись вперед, проскакивая через заминированные участки под непрерывным обстрелом. Во время операции «Маркет Гарден», где зона выброса парашютистов находилась в десятке километров от Арнема, «блохи» были важны для скорейшего вступления десантников в бой. Хорошо известно, что артиллерийские подразделения широко использовали внедорожники Jeep, но пехотные батальоны именно при помощи «блох» могли в больших количествах продвигаться к местам боев с противником. Так же, как внедорожники, танки и самолеты, Flying Flea была боевой машиной — настоящим спасательным кругом для многих солдат.

Royal Enfield Flying Flea - мотоцикл, сыгравший важную роль во время Второй Мировой

Будучи действительно боевой машиной, которую использовали в боях и сбрасывали в самолетов, неудивительно, что Flying Flea дожила до наших дней лишь в количестве горстки оригинальных мотоциклов, способных самостоятельно передвигаться. Подобно большому количеству военной техники того времени, их сразу записывали как одноразовые и отправляли через Ла-Манш с билетом в один конец. Но роль, которую они сыграли в помощи солдатам, сложно недооценивать. Так что давайте отдадим дань и этому героическому мотоциклу Второй мировой войны — Royal Enfield Flying Flea.

Похожие статьи

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь